Skip to content

Open Statement on the Censorship of Arkadiy Kots’ Concert in Bishkek (Kyrgyzstan)

October 18, 2012

via The School for Theory and Activism – Bishkek and Arkadiy Kots band 



This is a joint statement by the “School for Theory and Activism – Bishkek” (SHTAB) and the band Arkadiy Kots in response to the cancellation of the band’s concert at the State National Russian Drama Theater named after Ch. Aitmatov in Bishkek.

On  October 19th, 2012 the band Arkadiy Kots was scheduled to give a performance inside the Russian Drama Theater in Bishkek. However, on October 16th, the organizers of the concert – “Art Initiatives” and SHTAB – were informed that the management of the theater decided to revoke permission to rent their space “due to the fact that the small stage is being used for repetitions on the 19th of October 2012.” At the same time, the management verbally informed the organizers that the real reason for refusing to let them use the space was because they had a received a call from “certain governmental authorities,” recommending that the concert should not be allowed to take place inside the walls of the theater.

The band Arkadiy Kots (Moscow) have been playing together for almost two years – they perform songs in different musical styles,  some adapted from poems, on the themes of protest and resistance. Among others, they are inspired by Fyodor Sologub, Bertolt Brecht and Alexander Brener.  Arkadiy Kots strongly believe that is important to create a new activist culture (anti-bourgeois, anti-fascist, proletarian, feminist), going beyond party-ideology and sub-cultural stereotypes.

Arkadiy Kots’ concert in Bishkek was supposed to be part of the presentation of the Central Asian Pavilion of the 54th Venice Biennale 2012, “Lingua Franca/ Франк тили” in Bishkek.  “Lingua Franca”/Франк тили is the first exhibition of the Central Asia Pavilion at the Venice Biennale that is now extensively being presented in Central Asia itself. In 2011, at the 54th Venice Biennale “Lingua Franca”/Франк тили, which tested the universality of art, offered a critical view on contemporary art as a global project. While the structure of the exhibition in Bishkek follows the one held in Venice, curators and organizers considered it essential to also assign the exhibition a political aspect that is relevant to the region. That is why “Lingua Franca” in Bishkek changed its aspect by bringing to the forefront not the test of universality, but the test on language, history and politics.

Both the organizers and the musicians regard this case as nothing less than a deliberate act of censorship perpetrated by the theater. Furthermore, they consider this a situation alarming concern, as there have been other cases of censorship in Kyrgystan recently. We also draw attention to the fact that, aside from the current obvious censorship, in preparation for this concert we faced the pressure of implicit censorship when, mostly commercial venues, which position themselves as independent and progressive have refused to host our concert because of the open political agenda of “Arkadiy Kots.”

We regard this case of censorship against our anti-fascist band – with no reasons given, making only a vague reference to authority –  as contrary to the very principles of a free and democratic society, which is so loudly and so often proclaimed in Kyrgystan.  It should be especially worrying that this censorship was perpetrated against musicians who are active participants in the Russian anti-fascist movement, and who strongly condemn xenophobia and violence against migrant workers in Russia. Unofficially, about one million Kyrgyz citizens annually travel to Russia to work, where they are subjected to discrimination and abuse.  Thus, paradoxically, the censors in Kyrgystan are neither in solidarity with their fellow citizens nor with those who support them, rather with those who perpetrate xenophobia.

Despite all of this, Arkadiy Kots’ concert will take place in Bishkek under the slogan “Against Censorship.” It will be relocated at the Metro Pub, on October 20th  from 8 PM.

October 17th, 2012


Official letter issued the State National Russian Drama Theater “Aimatov” in Bishkek, revoking permission for the use of their space for the concert on October 19th

Editor’s Note. This translation has been slightly edited for republication here. The original statement in Russian is published below. 





Заявление «Школы теории и активизма – Бишкек» (ШТАБ) и группы «Аркадий Коц» по поводу отмены концерта группы в Государственном национальном русском театре драмы им. Ч. Айтматова в Бишкеке.
19 октября 2012 года должен был состояться концерт группы «Аркадий Коц» в Русском драматическом театре в Бишкеке. Однако 16 октября организаторам концерта – ОО «Арт-Инициат ивы» и ШТАБУ – руководство театра сообщило об отказе в предоставлении помещения в аренду «в связи с занятостью малой сцены театра 19.10.2012 репертуарными мероприятиями». Руководство театра в устной форме сообщило организаторам, что реальной причиной отказа в проведении концерта послужил какой-то звонок из «госструктур», которые рекомендовали от проведения концерта в стенах театра отказаться.

Группа «Аркадий Коц» (Москва) существует около двух лет, сочиняет в разных музыкальных стилистиках песни на стихи поэтов разных времен, работавших с темами протеста и сопротивления – Федора Сологуба, Бертольта Брехта, Александра Бренера и других. «Аркадий Коц» считает важным создание новой активистской (антибуржуазной, профсоюзной, феминистской, антифашистской) культуры, преодолевающей как партийно-идеологические, так и субкультурные стереотипы.

Концерт группы «Аркадий Коц» в Бишкеке проходит в рамках выставки Павильона Центральной Азии на 54-й Венецианской биеннале-2011 «Lingua franca/Франк тили» в Бишкеке. Выставка в Бишкеке исследует связи языка, истории и политики, а также обращается к рефлексии глобального протестного движения, во многом определяющего сегодняшнюю мировую повестку.

Организаторы и музыканты расценивают данную ситуацию как факт открытой цензуры со стороны театра. И этот факт цензуры вызывает особую озабоченность, так как является не первым случаем проявления цензуры в Кыргызстане за последнее время. Мы также не можем не отметить, что наряду с фактом столь явной цензуры, в ходе подготовки к этому концерту мы сталкивались с неявным цензурным давлением, когда в основном коммерческие площадки, позиционирующие себя как независимые и прогрессивные, отказывались от проведения концерта по причине открытой политической повестки группы «Аркадий Коц».

Прецедент, когда цензурному контролю – без объяснения оснований, со смутной ссылкой на власть, фактически произвольно – подвергаетсяанти фашистская группа, расценивается нами как противоречащий принципам демократического и свободного общества, о построении которого так громко и так часто заявляется в Кыргызстане. Особенно тревожным нам кажется то, что цензуре в Кыргызстане подвергся концерт группы, музыканты которой являются активными участниками российского антифашистского движения и открыто выступают против ксенофобии и насилия в отношении трудовых мигрантов в России. По неофициальным данным около миллиона граждан Кыргызстана ежегодно выезжает в Россию в трудовую миграцию и подвергается там дискриминации и насилию. Парадоксально, но кыргызстанские цензоры оказываются в этой ситуации солидарными не со своими согражданами, а с теми, кто проявляет по отношению к ним ксенофобию.

Вопреки всем сложностям, концерт группы в Бишкеке состоится и пройдет под лозунгом «Против цензуры». Концерт состоится 20 октября в 20:00 в Metro Pub.

17 октября, 2012






Arkady Kots’ concert took place on October 20 in the bar” Metro pub’ under the slogan “Against censorship.” Through their lyrics, the musicians demanded respect for human rights and freedom. They had been banned from performing in the State National Russian Drama Theater in Bishkek where the concert was originally planned.  Foto-reportage of the event here



Выступление российской группы «Аркадий Коц» прошло 20 октября в баре «Метро паб» под лозунгом «Против цензуры». Музыканты текстами своих песен призывает к соблюдению прав и свобод людей. Ранее им запретили выступать в Русском драмтеатре Бишкека, где изначально планировался концерт. Фоторепортаж с концерта группы “Аркадий Коц” в Бишкеке:

No comments yet


Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: