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São Paulo Biennale Curators Respond to Artists’ Demands to Refuse Israeli State Funding

August 30, 2014

We, the curators of the 31st Bienal de São Paulo, support the artists and understand their position.

We believe that the statement and demand by the artists should also be a trigger to think about the funding sources of major cultural events. In the 31st Bienal, much of the work seeks to show that struggles for justice in Brazil, Latin America and elsewhere in the world are connected. The idea of living in transformational times is fundamental to this Bienal, times when old patterns of behaviour are exhausted and long-held beliefs are questioned. This transformation also affects the relationship between curators and organisers of major cultural events such as this Bienal. At the outset, we accepted the traditional agreement in which curators have artistic freedom and the Foundation has responsibility for the financial and administrative affairs. The Bienal de São Paulo Foundation has very correctly kept to this agreement throughout. In our turn, we assisted in international fundraising.

However, as a consequence of this situation, alongside other incidents at similar events worldwide, it is clear that the sources of cultural funding have an increasingly dramatic impact on the supposedly ‘independent’ curatorial and artistic narrative of an event. The funding, whether state, corporate or private, fundamentally shapes the way the public receives the work of artists and curators.

While this is a wider issue than the 31st Bienal de São Paulo, we ask that the Foundation revise their current rules of sponsorship and ensure that artists and curators agree to any support that is forthcoming for their work and that may have an impact on its content and reception.

Galit Eilat

Nuria Enguita Mayo

Charles Esche

Pablo Lafuente

Luiza Proença

Oren Sagiv

Benjamin Seroussi

 

Read the artists’ initial letter here.

 

//PT

 

Nós, os curadores da 31 Bienal de São Paulo, apoiamos os artistas e entendemos sua posição.

Acreditamos que a declaração e a demanda dos artistas deve ser também um gatilho para pensar sobre fontes de financiamento de grandes eventos culturais. Na 31 Bienal, muitos trabalhos buscam mostrar a luta por Justiça no Brasil, na América Latina e em outros lugares do mundo. A ideia de viver numa era de transformações é fundamental para essa Bienal, tempos em que antigos padrões e comportamentos estão esgotados e crenças arraigadas são questionadas. Essas transformações também afetam a relação entre curadores e organizadores de grandes eventos culturais como essa Bienal. No início, aceitamos o tradicional acordo no qual curadores têm liberdade artística e a Fundação é responsável por assuntos financeiros e administrativos. A Fundação Bienal, com muita correção, manteve esse acordo. De nossa parte, ajudamos no financiamento internacional.

No entanto, em consequência dessa situação, junto com outros incidentes e similares eventos, está claro que fontes de financiamento cultural têm um impacto dramático nas suposta “independência” das curadorias e narrativas artísticas de um evento. O financiamento, seja ele estatal, corporativo ou privado, molda de maneira fundamental a forma com que o público recebe o trabalho de artistas e curadores.

Por ser esse ser um tema maior do que a 31 Bienal, pedimos à Fundação que revise suas regras atuais de patrocínio e se certifique de que artistas e curadores concordem com qualquer apoio para seu trabalho que possa ter um impacto em seu conteúdo e recepção.

Galit Eilat

Nuria Enguita Mayo

Charles Esche

Pablo Lafuente

Luiza Proença

Oren Sagiv

Benjamin Seroussi

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