Skip to content

Defending one’s right to freedom of expression: A statement by nominees of the “Innovation” prize to the artistic community in Russia

April 20, 2015


We, a group of nominees of the  2014 Innovation” prize, consider it necessary to take advantage of our position to make this collective statement. We have been forced to take a stand after the scandal that broke out around the banning of the opera “Tannhäuser” in Novosibirsk. This situation has (once again) revealed the strengthening of illegal censorship, the clerical and reactionary policies of the Ministry of Culture, and the continued cuts in the funding of contemporary art, theater and cinema. We cannot agree with this status quo.

This negative situation is not new -in recent years, a series of events have led to such a state of things in society, criminalising the very understanding of contemporaneity. What is more, contemporaneity is not criminalised through the acts of pseudo-religious groups but rather, through of the policies of the Ministry of Culture itself, and its leader Vladimir Medinsky. Any statement made in the context of contemporary art, and which is based on the principles of independence, criticism, and the desire to experiment, is considered unnecessary and even harmful, and is consequently deprived of any support and funding, or even prohibited. The downside of this approach is the active transformation of culture into a propaganda tool for pseudo-traditional values ​​that support the present-day political structure. Only art that is ideologically tuned and considered appropriate for the current state of affairs receives state support. As a result, artists are deprived of the right to make independent critical statements. We do not harbour any illusions: the position of the Ministry of Culture is part and parcel of the present-day politics in Russia, and our ability to influence it are very limited. That is why we have to use every opportunity to draw attention to these issues, and to do everything possible to ensure that the sphere of culture does not become the vanguard of retrograde processes taking place in society.

Being nominees of this award is a great honour for us, because it shows the appreciation of our work within the community of our colleagues, many of whom, like us, are protesting against the constant attacks on contemporary art. Some critics may say that the competition in the field of contemporary visual art “Innovation” is held with the support of the Russian state, and that by participating in it, one accepts the imposed rules of the game and, thus, supports the current state cultural policy. However, we believe it is not so. On the contrary, we seek to affirm and defend our right to free expression. Our participation in the competition is another opportunity to emphasise our position.

Of course, an artist or an author expresses herself/himself, above all, through her/his works. The “Innovation” 2014 award has demonstrated that while many of us nominees employ different approaches with respect to aesthetics and creative strategies, we share a common view on critical contemporary practices. Today, it is precisely this type of art that most faces the threat of censorship, suppression, demonisation, and which is doomed to remain without basic support.

In this situation, we want to express our solidarity with the participants of the rally “For creative freedom”, which was held on April 5 in Novosibirsk. We support the basic provisions of the resolution of this rally, and above all – the inadmissibility of any form of censorship, and the need to repeal article 148 of the Criminal Code, which privileges a specific group of religious believers and gives them a special right to be offended. Also, we want to emphasise that any relationship of cultural patronage should be built on the “arm’s length principle”: no sponsor, whether private or public, has the right to interfere in the creative process, and/or its result. Support does not mean ideological dictates. The budget should not become a police baton.

We invite the community of contemporary art workers in Russia to support these demands and to unite in defence of our right to the development of independent and critical artistic thought.

Nominees of the Competition in “Work of Visual Art”

Where the Dogs Run (Vladislav Bulatov, Natalia Grekhova, Olga Inozemtseva, Alexey Korzukhin)

Teresa Art Group (Vika Begalska, Alexander Vilkin, Marina Denisova, Taira Dance, Diana Portland, Sergey Potapov, Karina ‘Katwoman’ Dulina, Baretta)

Irina Korina

Haim Sokol

Chto Delat? / What Is to Be Done? (Dmitry Vilensky, Nina Gasteva, Olga ‘Tsaplya’ Egorova, Nikolay Oleinikov)

Nominees of the Competition in “New Generation”

Polina Kanis

Anastasia Potemkina / Urban Fauna Lab

Evgeniya Dolinina, Maria Sokol

Nominees of the Competition in “Art Theory and Criticism”

Mikhail Kurtov

Igor Chubarov

Anna Romanova, Galina Metelichenko

Nominees of the Competition in “Regional Project of Contemporary Art”

Nailya Allakhverdieva, Arseny Sergeev

Unfortunately, we did not receive responses from all the nominees. This statement is still open for signatures by other participants in the award competition.

We, the winners and nominees of the 2014 “Innovation” prize (awarded for 2013), hereby support the above published letter drafted by the nominees and winners of the 2015 award, against the illegal censorship, religious pressure and reactionary policy in the cultural sphere in Russia, and express solidarity with our colleagues.

Yuri Albert
Antonina Baever
Dmitry Bulatov
Dmitry Venkov
Tatiana Volkova
Sophia Gavrilova
Dmitry Gutov
Ekaterina Degot
Petr Zhukov
ZIP Group (Eldar Ganeev, Evgeny Rimkevich, Vasily Subbotin, Stepan Subbotin)
Kirill Lebedev
Ilya Orlov
Sasha Pirogova

The letter is also signed by:

Ilya Dolgov, winner of the 2013 “Innovation” prize (awarded for 2012)
Ivan Plyush, winner of the 2013 “Innovation” prize (awarded for 2012)
Vadim Zakharov, winner of the  2006 “Innovation” prize (awarded for 2005)
Maria Sumnina and Mikhail Leikin (MishMash Group), nominated for the 2012 “Innovation” prize (awarded for 2011)
Elena Selina, winner of the 2014 “Innovation” prize (awarded for 2013)
Andrey Monastyrsky, winner of the “Innovation” prize in 2010 (awarded for 2009) and in 2015 (“for the creative contribution to the development of contemporary art”)
Alena Romanova, nominee of the 2010 “Innovation” prize (awarded for 2009)
Elena Elagina and Igor Makarevich, winners of the 2012 “Innovation” prize (awarded for 2011)


«Отстоять свое право на свободное высказывание»

Мы, группа номинантов премии «Инновация», считаем необходимым воспользоваться нашим положением для коллективного высказывания. Заставил нас это сделать скандал, который разгорелся вокруг запрета постановки оперы «Тангейзер» в Новосибирске. Эта ситуация в очередной раз сделала очевидным процесс усиления незаконных цензурных ограничений, нагнетания клерикальной и реакционной политики Министерства культуры, планомерного сокращения финансирования современного искусства, театра и кино. Со всем этим мы согласиться не можем.

Эта ситуация возникла не сегодня — целый ряд событий последних лет привел к такому состоянию в обществе, когда само понимание современности оказывается криминализированным. Современность криминализируется не действиями псевдорелигиозных групп, а, прежде всего, самой политикой Министерства культуры и его главы Владимира Мединского. Любое современное высказывание в искусстве, основанное на принципах независимости, эксперимента или критики, считается не нужным и даже вредным, лишается поддержки и финансирования или даже запрещается. Обратной стороной такого подхода стало активное превращение культуры в инструмент пропаганды псевдотрадиционных ценностей, формирующих политическую конъюнктуру. Лишь идеологически выверенное и соответствующее данной конъюнктуре искусство получает поддержку государства. В любом случае художники лишаются права на критическое независимое высказывание. У нас нет иллюзий: позиция Министерства культуры — лишь часть современной политики России, и наши возможности повлиять на нее очень ограничены. Именно поэтому мы должны любым способом привлечь внимание к этой проблеме и сделать все возможное для того, чтобы, по крайней мере, сфера культуры не становилась «авангардом» ретроградных процессов, происходящих в обществе.

Быть номинантами этой премии — большая честь для нас, поскольку это свидетельствует о высокой оценке нашей работы со стороны сообщества наших коллег, многие из которых, так же как и мы, протестуют против постоянных атак на сферу современного искусства. Некоторые могут сказать: всероссийский конкурс в области современного визуального искусства «Инновация» проходит при государственной поддержке, и, участвуя в нем, вы принимаете навязанные правила игры и, тем самым, поддерживаете государственную политику в области культуры. Но это не так. Напротив, мы стремимся утвердить и отстоять свое право на свободное высказывание. Участие в конкурсе — это еще одна возможностьдля демонстрации нашей позиции.

Конечно, художник и автор высказываются, прежде всего, своими произведениями. Премия «Инновация» 2014-го года показала, что многие из нас, номинантов этой премии, при значительных различиях в эстетических позициях и творческих методах разделяют общий взгляд на критические практики современности. И именно такое искусство сегодня в наибольшей степени находится под угрозой цензурирования, замалчивания, «демонизации» и обречено остаться без элементарной поддержки.

В этой ситуации мы хотим заявить о своей солидарности с участниками митинга «За свободу творчества», который прошел 5 апреля этого года в Новосибирске. Мы поддерживаем основные положения резолюции этого митинга и прежде всего — о недопустимости любых форм цензуры и о необходимости отмены статьи 148 УК РФ, которая выделяет особую группу верующих и дарует им особое право быть оскорбленными. Также мы говорим о том, что любые отношения культуры и патронажа должны быть построены на «принципе вытянутой руки»: никакой спонсор, будь то частный или государственный, не имеет права вмешиваться в творческий процесс и/или его результат. Поддержка не означает идеологический диктат. Бюджет не должен превращаться в полицейскую дубину.

Мы призываем сообщество работников современного искусства в России поддержать эти требования момента и объединиться в отстаивании нашего права на развитие независимой и критической художественной мысли.

Обращение поддержали:

В Номинации «Произведение визуального искусства»:

Группа «Куда бегут собаки»: Иноземцева Ольга, Грехова Наталья, Корзухин Алексей, Булатов Владислав
Вика Бегальская, Диана Портленд, Сергей Потапов, Тайра Денс, Карина «Katwoman» Дулина (Творческий союз «Тереза»)
Ирина Корина
Хаим Сокол
Группа «Что Делать»: Николай Олейников, Нина Гастева, Цапля Ольга Егорова, Дмитрий Виленский

В номинации «Новая генерация»:

Полина Канис

Евгений Гранильщиков
Анастасия Потемкина (соавтор проекта «Зелень внешняя» группы «Лаборатория городской фауны»)
Мари Сокол (соавтор проекта «Смерти Тарелкина»)

В номинации «Теория, критика, искусствознание»:

Игорь Чубаров
Михаил Куртов
Анна Романова, Галина Метеличенко (Соболева) — также участники номинации «Кураторский проект»

В номинации «Региональный проект современного искусства»:

Наиля Аллахвердиева, Арсений Сергеев

К сожалению, у нас не было возможности получить ответ от всех номинантов премии, и это обращение остается открытым для подписания остальных участников.

Мы, лауреаты и номинанты премии «Инновация» 2014 года (премии за 2013 год), настоящим письмом присоединяемся к опубликованному ранее письму нынешних номинантов и лауреатов премии 2015 года против незаконных цензурных ограничений и нагнетания клерикальной и реакционной политики в сфере культуры в России, и выражаем солидарность с позицией наших коллег.

Юрий Альберт
Антонина Баевер
Дмитрий Булатов
Дмитрий Венков
Татьяна Волкова
Софья Гаврилова
Дмитрий Гутов
Екатерина Дёготь
Петр Жуков
Группировка ЗИП (Эльдар Ганеев, Евгений Римкевич, Василий Субботин, Степан Субботин)
Кирилл Лебедев
Илья Орлов
Саша Пирогова

К письму присоединяются также:

Илья Долгов, лауреат премии «Инновация» 2013 года (премия за 2012 год)
Иван Плющ, лауреат премии «Инновация» 2013 года (премия за 2012 год)
Вадим Захаров, лауреат премии «Инновация» 2006 года (премия за 2005 год)
Мария Сумнина и Михаил Лейкин (группа МИШМАШ), номинанты премии «Инновация» 2012 года (премия за 2011 год)
Елена Селина, лауреат премии «Инновация» 2014 года (премия за 2013 год)
Андрей Монастырский, лауреат премии «Инновация» в 2010 году (премия за 2009 год) и в 2015 году («За творческий вклад в развитие современного искусства»)
Алена Романова, номинант премии «Инновация» 2010 года (премия за 2009 год)
Елена Елагина и Игорь Макаревич, лауреаты премии «Инновация» 2012 года (премия за 2011 год)

No comments yet


Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: