Skip to content

International Scholars Call for End to Police Violence and Free Elections in Belarus

August 16, 2020

English/ беларуская/ русская

* * *


Constitutional Court of the Republic of Belarus
Supreme Court of the Republic of Belarus
State Secretariat of the Security Council of the Republic of Belarus
Council of Ministers of the Republic of Belarus
House of Representatives of the National Assembly of the Republic of Belarus
Council of the Republic of the National Assembly of the Republic of Belarus
Administration of the President of the Republic of Belarus
National Bank of the Republic of Belarus
General Prosecutor`s Office of the Republic of Belarus
State Control Committee

We, the undersigned, are scholars of Central and Eastern Europe with a strong interest in Belarus’ history and culture. Many of us have spent considerable time in Belarus to conduct research or teach, and we have developed friendships and professional networks with scholars and scientists in the cities, towns, and villages of the Republic.

We are deeply troubled by Belarus’ acute state crisis in the aftermath of Election Day on August 9, 2020. We are particularly worried about the escalation of violence against thousands of Belarusian citizens since Sunday that is being documented by a number of news outlets.

We are concerned that thousands of Belarusian citizens who have taken to the streets to demand free and democratic elections have been chased, beaten, arrested, and detained for days and under inhumane conditions by law enforcement without the ability to contact family and friends.

We are concerned about our colleagues who were among thousands of people who have peacefully demonstrated and were subsequently targeted by police and other violence.

We are concerned about police and other law enforcement agencies’ random attacks on citizens in public spaces or in their homes.

We are concerned about systematic attacks on, and arrests of, journalists, civic activists, and scholars.

We are concerned about systematic disruptions to the country’s phone and internet network, which inhibit Belarusian citizens’ ability to communicate with each other and the wider world.

As historians, sociologists, political scientists, and scholars of Belarusian culture we are keenly aware of the social, economic, and political challenges that Belarus has been experiencing since the break-up of the USSR. By relying on physical and military violence against its own citizens, Belarusian state authorities will be unable to overcome these challenges, especially the country’s economic crisis and the crisis of political representation that has become plainly obvious during this past electoral cycle. Any government loses its legitimacy once and when the majority of the citizenry refuses to accept rules that are dictated from above without any regard for the polity’s interests.

Due to its location between the European Union and the Russian Federation, Belarus is uniquely positioned to participate in the global exchange of ideas, knowledge, and services. However, it will be able to do so only when fundamental democratic principles such as the right to free speech and assembly, full voting rights, and freedom from persecution for political ideas are respected and guide state policies.

Academic freedom and the uninhibited pursuit of scholarly and scientific work are at the heart of a society’s growth. Scholars of and in Belarus rely on an environment free from violence and censorship; only under such conditions can we exchange and develop ideas and important insights. Scholarship and science can only thrive when governmental institutions and agencies represent and operate based on principles of democracy, civil liberties, and justice.


We appeal to all government and law enforcement agencies including police, OMON, Internal Troops of the Ministry for Internal Affairs, and the Armed Forces of Belarus to cease indiscriminate attacks on demonstrators and members of the Belarusian public.

We call for the immediate and unconditional release of all citizens who have been arrested during the protests in the aftermath of Election Day on August 9, 2020.

We call for the immediate release of all political prisoners including and especially all candidates in the 2020 Belarusian election.

We call for free and fair elections. Only an electoral process in which all candidates have equal access to all media and public spaces to make their case, and a transparent and truthful count of all ballots guarantee a democratic election. To ensure this process, we recommend the establishment of a new Central Election Commission that includes an equal number of representatives of governmental and non-governmental organizations.

We recall that, among others, the Belarusian Constitution

– declares Belarus a multi-party representative democracy,

– establishes that the state protects the rights and freedoms of its citizens while its citizens bear reciprocal responsibility towards the State,

– promulgates the rule of law in accordance with universally acknowledged principles of international law,

– prescribes the separation of powers under the condition of cooperation of state offices,

– guarantees that citizens have the right to vote, and

– recognizes that citizens have the right to protest against the government.

Belarus is not an island. Belarus is the geographic center of Europe, and it is at the heart of our concern for a world free from injustice and violence.

We will not accept any attempts to isolate Belarusian society from the rest of the world, neither by actively placing Belarus outside of the purview of internationally agreed upon basic human rights, nor by interrupting networks of communication between scholars and citizens all over the globe.

We will keep the petition open for signatures until August 16, noon (12pm) CST. The petition continues to be available at 

* * *

Канстытуцыйны Суд Рэспублікі Беларусь
Вярхоўны Суд Рэспублікі Беларусь
Дзяржаўны сакратарыят Савета Бяспекі Рэспублікі Беларусь
Савет Міністраў Рэспублікі Беларусь
Палата прадстаўнікоў Нацыянальнага сходу Рэспублікі Беларусь
Савет Рэспублікі Нацыянальнага сходу Рэспублікі Беларусь
Адміністрацыя Прэзідэнта Рэспублікі Беларусь
Нацыянальны банк Рэспублікі Беларусь
Генеральная пракуратура Рэспублікі Беларусь
Камітэт дзяржаўнага кантролю

Мы, ніжэйпадпісаныя навукоўцы і даследчыкі Цэнтральнай і Усходняй Еўропы, якія праяўляюць вялікую цікавасць да гісторыі і культуры Беларусі. Шмат хто з нас правёў значны час у Беларусі, праводзячы даследаванні або выкладаючы, развіваючы сяброўскія і прафесійныя сувязі з навукоўцамі і даследчыкамі ў гарадах, пасёлках і вёсках Беларусі.

Мы глыбока занепакоены вострым дзяржаўным крызісам у Беларусі пасля дня выбараў 9 жніўня 2020 года. Асабліва нас непакоіць эскалацыя гвалту ў дачыненні да тысяч беларускіх грамадзян з мінулай нядзелі, што дакументальна пацвярджаецца шэрагам інфармацыйных агенцтваў.

Мы занепакоеныя тым, што тысячы беларускіх грамадзян, якія выйшлі на вуліцы з патрабаваннем правядзення свабодных і дэмакратычных выбараў, пераследуюцца, збіваюцца супрацоўнікамі праваахоўных органаў, арыштоўваюцца і ўтрымліваюцца пад вартай на працягу некалькіх дзён у нечалавечых умовах, не маючы магчымасці звязацца з роднымі і блізкімі.

Мы турбуемся за нашых калег, якія былі сярод тысяч людзей, якія мірна выйшлі на дэманстрацыі і сталі мішэнню міліцыі і іншых сілавых структур.

Мы занепакоеныя адвольнымі нападамі міліцыі і іншых праваахоўных органаў на грамадзян у грамадскіх месцах або ў іх дамах.

Мы занепакоеныя сістэматычнымі нападамі на журналістаў, грамадзянскіх актывістаў і навукоўцаў, а таксама іх арыштамі.

Нас турбуюць сістэматычныя збоі ў працы тэлефоннай і інтэрнэт-сувязі, якія перашкаджаюць беларускім грамадзянам мець зносіны адзін з адным і з усім светам.

Як гісторыкі, сацыёлагі, палітолагі і даследчыкі беларускай культуры, мы выдатна ўсведамляем сацыяльныя, эканамічныя і палітычныя выклікі, з якімі Беларусь сутыкнулася пасля распаду СССР. Абапіраючыся на фізічны і ваенны гвалт у дачыненні да ўласных грамадзян, беларускія ўлады не змогуць пераадолець гэтыя выклікі, асабліва эканамічны крызіс краіны і крызіс палітычнага прадстаўніцтва, які стаў відавочным у ходзе мінулай выбарчай кампаніі. Любы ўрад раз і назаўсёды губляе легітымнасць, калі большасць грамадзян адмаўляецца прымаць правілы, прадыктаваныя звыш, без уліку дзяржаўных інтарэсаў.

Дзякуючы свайму геаграфiчнаму знаходжанню паміж Еўрапейскім Саюзам і Расійскай Федэрацыяй Беларусь валодае унікальнымі магчымасцямі для ўдзелу ў глабальным абмене ідэямі, ведамі і паслугамі. Аднак гэта магчыма зрабіць толькі тады, калі дзяржаўныя інстытуты будуць выконваць i гарантаваць такія базавыя дэмакратычныя прынцыпы як права на свабоду слова і сходаў, поўнае права голасу, свабода ад пераследаў за палітычныя ідэі. .

Акадэмічная свабода і бесперашкоднае ажыццяўленне навуковай і выкладчыцкай дзейнасці ляжаць у аснове развіцця грамадства. Навукоўцы і даследчыкі за межамі Беларусі і ўнутры краіны спадзяюцца на свабоднае ад гвалту і цэнзуры асяроддзе. Толькі ў такіх умовах мы можам абменьвацца ідэямі і важнымі даследаваннямі, а таксама развіваць іх. Навука і выкладанне могуць квітнець толькі тады, калі дзяржаўныя ўстановы і ведамствы дзейнічаюць на аснове прынцыпаў дэмакратыі, грамадзянскіх свабод і справядлівасці.


Мы заклікаем усе дзяржаўныя і праваахоўныя органы, уключна міліцыяю і АМАП, унутраныя войскі МУС, узброеныя сілы Беларусі, спыніць напады на дэманстрантаў і прадстаўнікоў беларускай грамадскасці.

Мы заклікаем да неадкладнага і безумоўнага вызвалення ўсіх грамадзян, якія былі арыштаваныя падчас акцый пратэсту пасля дня выбараў 9 жніўня 2020 года.

Мы заклікаем да неадкладнага вызвалення ўсіх палітычных зняволеных, уключаючы усіх кандыдатаў на выбары ў Беларусі ў 2020 годзе.

Мы заклікаем да свабодных і справядлівых выбараў. Толькі выбарчы працэс, падчас якога ўсе кандыдаты маюць роўны доступ да ўсіх сродкаў масавай інфармацыі і грамадскіх месц для адстойвання сваіх правоў, а таксама празрысты і праўдзівы падлік усіх бюлетэняў гарантуе дэмакратычныя выбары. Для забеспячэння гэтага працэсу мы рэкамендуем стварыць новую Цэнтральную выбарчую камісію, у склад якой увойдзе роўная колькасць прадстаўнікоў дзяржаўных і няўрадавых арганізацый.

Мы нагадваем, што, Канстытуцыя Беларусі, у прыватнасці:

– дэкларуе Беларусь як шматпартыйную прадстаўнічую дэмакратыю,

– прапісвае, што дзяржава абараняе правы і свабоды сваіх грамадзян, у той час як яго грамадзяне нясуць узаемную адказнасць перад дзяржавай,

– сцвярджае вяршэнства закона ў адпаведнасці з агульнапрызнанымі прынцыпамі міжнароднага права,

– прадуглелджвае падзел паўнамоцтваў пры ўмове супрацоўніцтва дзяржаўных органаў,

– гарантуе грамадзянам права голасу, і

– прызнае, што грамадзяне маюць права пратэставаць супраць урада.

Беларусь – гэта не востраў. Беларусь – гэта геаграфічны цэнтр Еўропы, і зараз яна ў цэнтры нашага клопату аб свеце, свабодным ад несправядлівасці і гвалту.

Мы будзем супрацьстаяць спробам ізаляваць беларускае грамадзтва ад астатняга свету, спробам вывесці Беларусь за рамкі ўзгодненых на міжнародным узроўні базавых правоў чалавека, мы пратэстуем супраць спроб перапыніць магчымасць зносін паміж навукоўцамі і грамадзянамі па ўсім свеце.

* * *


Конституционный Суд Республики Беларусь
Верховный Суд Республики Беларусь
Государственный секретариат Совета Безопасности Республики Беларусь
Совет Министров Республики Беларусь
Палата представителей Национального собрания Республики Беларусь
Совет Республики Национального собрания Республики Беларусь
Администрация Президента Республики Беларусь
Национальный банк Республики Беларусь
Генеральная прокуратура Республики Беларусь
Комитет государственного контроля

Мы, нижеподписавшиеся учёные и исследователи Центральной и Восточной Европы, проявляем большой интерес к истории и культуре Беларуси. Многие из нас провели значительное время в Беларуси, занимаясь исследованиями или преподаванием, заводили дружеские и развивали профессиональные связи с исследователями и учёными в городах, посёлках и деревнях Беларуси.

Мы глубоко встревожены острым государственным кризисом в Беларуси после дня выборов 9 августа 2020 года. Особенно нас беспокоит эскалация насилия в отношении тысяч беларуских граждан с прошлого воскресенья, что документально подтверждается рядом информационных агентств.

Мы обеспокоены тем, что тысячи беларуских граждан, вышедших на улицы с требованием проведения свободных и демократических выборов, преследуются и избиваются сотрудниками правоохранительных органов, арестовываются и содержатся под стражей в течение нескольких дней в нечеловеческих условиях, не имея возможности связаться с родными и близкими.

Мы беспокоимся за наших коллег, которые были среди тысяч людей, мирно проводивших демонстрации и впоследствии ставших мишенью милиции и других силовых структур.

Мы обеспокоены произвольными нападениями милиции и других правоохранительных органов на граждан в общественных местах или в их домах.

Мы обеспокоены систематическими нападениями на журналистов, гражданских активистов и ученых, а также их арестами.

Нас беспокоят систематические сбои в работе телефонной и интернет-связи, которые мешают беларуским гражданам общаться друг с другом и со всем миром.

Как историки, социологи, политологи и исследователи беларуской культуры, мы прекрасно осознаем социальные, экономические и политические вызовы, с которыми Беларусь столкнулась после распада СССР. Делая ставку на приминение физического и военного насилия в отношении собственных граждан, беларуские власти не смогут преодолеть эти вызовы, в особенности экономический кризис страны и кризис политического представительства, ставший очевидным в ходе прошедшей избирательной кампании. Любое правительство раз и навсегда теряет легитимность, когда большинство граждан отказывается принимать правила, продиктованные свыше, без учета государственных интересов.

Благодаря своему расположению между Европейским Союзом и Российской Федерацией Беларусь обладает уникальными возможностями для участия в глобальном обмене идеями, знаниями и услугами. Однако Беларусь сможет это сделать только тогда, когда государство будет соблюдать и гарантировать такие базовые демократические принципы, как право на свободу слова и собраний, полное право голоса, свобода от преследований за политические идеи.

Академическая свобода и беспрепятственное осуществление научной и преподавательской деятельности лежат в основе развития общества. Учёные и исследователи как в Беларуси, так и за её пределами надеются на свободную от насилия и цензуры рабочую среду. Только в таких условиях мы можем обмениваться идеями и важными исследованиями и развивать их. Наука и преподавание могут процветать только тогда когда государственные учреждения и ведомства действуют на основе демократических принципов, гражданских свобод и справедливости.


Мы призываем все государственные и правоохранительные органы, включая милицию, ОМОН, внутренние войска МВД, вооруженные силы Беларуси, прекратить нападения на демонстрантов и представителей беларуской общественности.

Мы призываем к немедленному и безоговорочному освобождению всех граждан, которые были арестованы во время акций протеста после дня выборов 9 августа 2020 года.

Мы призываем к немедленному освобождению всех политических заключенных, включая всех кандидатов на выборах в Беларуси в 2020 году.

Мы призываем к свободным и справедливым выборам. Только избирательный процесс, в ходе которого все кандидаты имеют равный доступ ко всем средствам массовой информации и общественным местам для отстаивания своих прав, а также прозрачный и правдивый подсчет всех бюллетеней гарантирует демократические выборы. Для обеспечения этого процесса мы рекомендуем создать новую Центральную избирательную комиссию, в состав которой войдет равное количество представителей государственных и неправительственных организаций.

Мы напоминаем, что Конституция Беларуси, в частности:

– провозглашает Беларусь как многопартийную представительную демократию,

– устанавливает, что государство защищает права и свободы своих граждан, в то время как его граждане несут взаимную ответственность перед государством,

– утверждает верховенство закона в соответствии с общепризнанными принципами международного права,

– предусматривает разделение полномочий при условии сотрудничества государственных органов,

– гарантирует, что граждане имеют право голоса, и

– признает, что граждане имеют право протестовать против правительства.

Беларусь–это не остров. Беларусь—это географический центр Европы, и сейчас в центре нашей заботы о мире, свободном от несправедливости и насилия.

Мы будем противостоять попыткам изолировать беларуское общество от остального мира, попыткам вывести Беларусь за рамки согласованных на международном уровне базовых прав человека, попыткам прервать связи между учеными и гражданами по всему миру.

* * * * *

First signatories (in alphabetical order):

Felix Ackermann, Research Fellow, German Historical Institute Warsaw, Poland

Natalia Aleksiun, Touro College, New York, USA

Barbara Anderson, University of Michigan, USA

Elissa Bemporad, Professor of History, Ungar Chair in East European Jewish History and the Holocaust, Queens College and The CUNY Graduate Center, New York, USA

Alain Blum, Centre d’études du monde russe, caucasien et centre européen, EHESS, Paris, France

Kate Brown, Professor of History, Science, Technology, and Society Department of Massachusetts Institute of Technology, Boston, USA

Masha Cerovic, School for the Advanced Studies in the Social Sciences, Paris, France

Julie Fedor, University of Melbourne, Australia

Piotr Filipkowski, Centrum Badan Historycznych Polskiej Akademii Nauk, Warsaw, Poland

Michal Frankl, Masaryk Institute and Archives of the Czech Academy of Sciences, Prague, Czech Republic

Mischa Gabowitsch, Researcher, Einstein Forum, Potsdam, Germany

Elena Gapova, Professor, Western Michigan University, USA

Zina Gimpelevich, Professor Emerita, University of Waterloo, Canada

Maciej Górny, Institute of History, Polish Academy of Sciences, Warsaw, Poland

Oxana Gourinovitch, TU Berlin, Germany

Paulina Gulińska-Jurgiel, Aleksander Brückner Center for Polish Studies, Halle (Saale), Germany

Heiko Haumann, Prof. em. für Osteuropäische und Neuere Allgemeine Geschichte, Universität Basel, Switzerland

Christhardt Henschel, German Historical Institute Warsaw, Poland

Bert Hoppe, Historian, Berlin, Germany

Grigory Ioffe, Professor, Radford University, USA

Volha Isakava, Associate Professor of Russian, Central Washington University, Ellensburg WA, USA

Daivita Jackeviciene, Vilnius, Lithuania

Maciej Janowski, Institute of History, Polish Academy of Sciences, Warsaw, Poland/ Department of History, Central European University, Vienna/Budapest, Austria/ Hungary

Robert Kindler, Humboldt-Universität Berlin, Germany

Claudia Kraft, Institute for Contemporary History, Vienna University, Austria

Mikhail Krutikov, Professor and Chair, Department of Slavic Languages and Literatures, Preston R. Tisch Professor, Frankel Center for Judaic Studies, University of Michigan, Ann Arbor, USA

Kornelia Kurowska, Borussia Olsztyn, Poland

Veranika Laputska, the Graduate School for Social Research, Polish Academy of Sciences, Warsaw, Poland

Simon Lewis, Associate Professor in the Cultural History of Eastern and East-Central Europe, University of Bremen, Germany

Siarhei Liubimau, European Humanities University, Minsk-Vilnius, Belarus/ Lithuania

David R. Marples, Distinguished Professor, University of Alberta, Canada

Wiktor Marzec, University of Warsaw, Poland

Ekaterina Melnikova, Peter the Great Museum of Anthropology and Ethnography (Kunstkamera)/ European University at St. Petersburg, Russia

Jerzy Milewski, dr historii, były prezes Polskiego Towarzystwa Historycznego w Białymstoku, były członek Polsko-Białoruskiej Komisji Państwowej d/s Podręczników Historii, były redaktor “Biuletynu Historii Pogranicza”, Poland

Mykhailo Minakov, Senior Advisor, Kennan Institute, Woodrow Wilson International Center for Scholars, Washington, USA; Associate Fellow, Institute for European Studies, Europa-University Viadrina, Frankfurt (Oder), Germany

Jan Musekamp, DAAD Visiting Associate Professor, University of Pittsburgh, USA

Katarzyna Naliwajek, Instytut Muzykologii , Uniwersytet Warszawski, Warsaw, Poland

Benjamin Paloff, Acting Director of the Copernicus Center for Polish Studies, University of Michigan, USA

Kevin M.F. Platt, Edmund J. and Louise W. Kahn Term Professor in the Humanities, University of Pennsylvania, USA

Joachim von Puttkamer, Professor of History, Director of Imre Kertész Kolleg Jena, Friedrich Schiller University Jena, Germany

Małgorzata Ruchniewicz, University of Wrocław, Poland

Per Anders Rudling, Associate Professor, Lund University, and Research Associate, Center for Baltic and East European Studies (CBEES), Södertörn University College, Sweden

Andrej Ryčkov, Institute for Lithuanian History, Lithuania

Manfred Sapper, Chefredakteur “Osteuropa”, Deutsche Gesellschaft für Osteuropakunde, Berlin, Germany

David Shneer, Louis Singer Chair of Jewish History, Professor of History, University of Colorado Boulder, USA

Diana Siebert, Köln, Germany

Lewis H. Siegelbaum, Professor Emeritus of History, Michigan State University, USA

Iryna Sklokina, the Center for Urban History, Lviv, Ukraine

Leonid Smilovitsky, senior researcher, The Goldstein-Goren Diaspora Research Center,
Tel Aviv University, Israel

Timothy Snyder, Levin Professor of History, Yale University, USA

Balazs Trencsenyi, Professor of History, Central European University Vienna-Budapest, Austria/ Hungary

George Tsebelis, Anatol Rapoport Collegiate Professor of Political Science, University of Michigan, USA

Tomas Venclova, Professor emeritus of Slavic Languages and Literatures, Yale University, USA

Anika Walke, Associate Professor of History, Washington University in St. Louis, USA

Joanna Wawrzyniak, University of Warsaw, Poland

Theodore R. Weeks, Southern Illinois University, Carbondale, USA

Anna Veronika Wendland, Herder Institute for Historical Research on East Central Europe – Institute of the Leibniz Association, DFG Collaborative Research Centre/Transregio 138 “Dynamics of Security”, Marburg – Giessen, Germany

Anna Wylegała, Institute of Philosophy and Sociology, Polish Academy of Sciences, Warsaw, Poland

No comments yet


Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: