Skip to content

Open Letter to Boris Groys and Maria Lind, Invited Curators of ARSENALE 2014 (Kyiv, Ukraine)

September 29, 2013

UPDATE

Boris Groys pulls out of the Kyiv Biennale Discussion Platform (via Baibakov Art Projects who translated his letter to Natalya Zabolotna, Arsenale Director)

Dear Natalya,

As I made clear in our interview, it seems possible to participate in this project only if I feel comfortable with it. Unfortunately, I do not feel comfortable with the 2nd Kyiv Biennale, as I have the increasingly sense that the Ukrainian art scene is entirely focused on its own internal problems. Under these conditions, I do not see much possibility in organizing a serious, international discussion platform. First and foremost, I think it would be annoying to the invited participantsas I am certain that they will be listened to or understood, only pressed to respond to the conversations going on within the Ukraine.

For this reason, with this letter I relieve myself of the duties of organizing the Discussion Platform for the 2nd Kyiv Biennale and hereby annul the contract that we have signed.

I regret that I have had to take this course of action. This decision does not mean that I subscribe to the call to boycott the Biennale. On the contrary, I consider this call to be incorrect and harmful to art systems. I am grateful for the invitation and for the good faith that you have shown towards me. I simply do not see for myself how it is possible to organize this platform in Kiev in a way that I deem in accordance with my expectations for a responsible and rational debate.

With regards,

Boris Groys

 

___________________________________________________________________________

//EN

We, the undersigned, are calling you to join us in the boycott of Mystetskyi Arsenal and all of its affiliate organizations that began in July 2013 in response to the situation surrounding the exhibition “Great and Grand.”

By organizing this exhibition, Mystetskyi Arsenal revealed itself to be an ideologized, pro-regime institution, as well as an instrument for imitating cultural processes. Such activity does not correspond to the challenges of today’s world and thus does not create space for contemporary art.

Proclaiming the exhibition “Great and Grand” a “project of self-awareness and true lesson in national pride in Ukrainian culture,” Mystetskyi Arsenal is creating a precedent for uncritical and simplistic treatment of both the historical narrative and current problems, presenting culture as an attractive object working for the fusion of state and church, which in this instance is encroaching even on artistic space.

The censorship of Volodymyr Kuznetsov’s work “Koliivshchyna: Judgment Day” and the exclusion of Vasyl Tsagolov’s painting “Molotov Cocktail” from the exhibition revealed the curatorial and organizational ineptitude of those who work for Mystetskyi Arsenal. On the eve before the exhibition opening, director N. Zabolotna ordered that Kuznetsov’s mural be covered in black paint, calling this action her “own performance,” enacted to punish “certain artists for their impudence.”

This act of censorship has also been detrimental to the international reputation of Mystetskyi Arsenal and has raised doubts about the possibility of holding significant international contemporary art exhibitions within its walls.

A state institution cannot serve the caprices and phobias of the authorities; it should represent the critical and discursive knowledge produced by art. However, any critical discourse authorized by Arsenal in the current situation is discredited from the outset. Anyone who has the right to speak during ARSENALE 2014 upholds the stifling of every dissenting voice – both before and after the event.

Collaboration with the institution Mystetskyi Arsenal in its current state is impossible.

Since the publication of the Open Letter from the Art Workers’ Self-defense Initiative to the Ukrainian and International Art Community on July 31, there has been no response to its demands from Mystetskyi Arsenal.

Therefore, we reiterate that this boycott of Mystetskyi Arsenal will last until the institution:
–declares the principles that underlie the activity of Mystetskyi Arsenal as an Institution;
–legalizes relations between the Institution and artists;
–publicly acknowledges the situation surrounding the works of Tsagolov and Kuznetsov as, respectively, an act of censorship and censorship and vandalism;
–publicly guarantees that similar acts of censorship will not be repeated in the future.

In light of the above-mentioned events, we maintain that art is capable of resisting increasing religious fundamentalism and any kind of fundamentalism. We insist on the autonomy of the state art institution, which must not be utilized by any official, religious, ideological or commercial forces.

Art Workers’ Self-defense Initiative (Ініціатива Самозахисту Трудящих Мистецтва)

You can sign the petition here: http://www.ipetitions.com/petition/boycott_mystetskyi_arsenal/

 

___________________________________________________________________________

//UK

Відкритий лист до Марії Лінд та Бориса Гройса, запрошених кураторів ARSENALE 2014 (Київ, Україна)

Ми, що підписалися нижче, закликаємо Вас приєднатися до бойкоту Мистецького Арсеналу та всіх його структур, що розпочався в липні 2013 року у відповідь на ситуацію довкола виставки «Велике і величне».

Організовуючи подібну виставку, Мистецький Арсенал виявив себе як провладна ідеологізована установа та інструмент імітації культурного процесу. Така діяльність не відповідає викликам сучасного світу, а отже, не створює простору для сучасного мистецтва.

Проголошуючи виставку “Велике і Величне” “проектом-самоусвідомленням і справжнім уроком національної гордості за українську культуру”, Мистецький Арсенал створює прецедент некритичного та поблажливого ставлення як до історичного наративу, так і до сучасних проблем, презентуючи українську культуру як принадливий об’єкт, працюючи на злипання держави та церкви, яка в цьому випадку зазіхає ще й на мистецький простір.

Цензурування роботи Володимира Кузнецова “Коліївщина. Страшний суд” та вилученння з експозиції картини Василя Цаголова “Коктейль Молотова” унаочнили кураторську та організаторську неспроможність працівників Мистецького Арсеналу.

У переддень відкриття виставки директор Наталя Заболотна наказала замалювати картину Кузнєцова чорною фарбою, називаючи цю акцію «своїм власним перформансом» з метою покарати «певних митців за їхню зухвалість».

Акт цензури також згубно вплинув і на міжнародну репутацію Мистецького Арсеналу та поставив під сумнів можливість проведення в його стінах вагомих міжнародних виставок сучасного мистецтва.

Державна інституція не може обслуговувати примхи та фобії можновладців, вона має репрезентувати критичне і дискусійне  знання, яке виробляє актуальне мистецтво. У даній ситуації знецінюється будь-яке, і особливо критичне, висловлювання на території Арсеналу. Кожен, хто матиме право голосу на бієнале, легітимує нівеляцію голосів інших – до і після події.

Співпраця з інституцією Мистецький Арсенал в її теперішньому стані неможлива.

З моменту публікації відкритого листа Ініціативи самозахисту трудящих мистецтва до української та міжнародної мистецької спільноти від 31 липня 2013 року Мистецький Арсенал не дав жодної відповіді на поставлені вимоги.

Отже, ми повторюємо, що цей бойкот Мистецького Арсеналу триватиме до тих пір, доки ця установа не:
-проголосить принципи діяльності Мистецького Арсеналу як Інституції;
-легалізує відносини Інституції з художниками;
– публічно визнає ситуацію з роботами Цаголова та Кузнецова відповідно актами цензури та цензури і вандалізму;
-публічно гарантує неповторення у майбутньому подібних актів цензури.

У контексті вищезазначених подій ми заявляємо про здатність мистецтва протистояти зростанню релігійного фундаменталізму та  фундаменталізму як такого. Ми наголошуємо на автономії державної інституції, яка не може бути використана жодним офіціозним, релігійним, ідеологічним, комерційним угрупованням.

Ініціатива Самозахисту Трудящих Мистецтва

Підписати лист можна тут: http://www.ipetitions.com/petition/boycott_mystetskyi_arsenal/

Comments

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: